Volunteer World
Open navigation

Bénévole du Sanctuaire des Éléphants

Une mission humanitaire auprès des éléphants est une expérience unique...

Top 20 des 56 missions

Filter
Toutes les 56 missions

Volontariat dans un refuge d'éléphants

Tu es depuis toujours fasciné par les éléphants ? Pas étonnant - les plus grands mammifères terrestres du monde ont vraiment une apparence majestueuse. Leur intelligence, leur sensibilité et leur nature sociale rendent les "gentils géants" d'autant plus intéressants à étudier et à observer dans la vie réelle. Observer les éléphants en liberté fait partie de la liste des priorités de la plupart des voyageurs qui se rendent en Afrique ou en Asie.

Malheureusement, cette image romantique se fait de plus en plus rare à mesure que le nombre d'éléphants diminue dans le monde entier. Leurs habitats naturels se rétrécissent alors que les menaces qui les entourent continuent à croître. Il existe de nombreuses façons de contribuer à stopper ce développement, comme par exemple éviter d'acheter des bijoux et des décorations en ivoire, ne pas se lancer dans l'équitationà dos d'éléphant pendant ses vacances à l'étranger ou faire des dons à des organisations qui protègent les éléphants. Mais surtout, tu peux faire du bénévolat auprès des éléphants en Afrique ou en Asie et aider à sauver ces espèces menacées de première main. Si tu as toujours voulu voyager de manière significative et devenir actif pour une cause qui te tient à cœur, c'est ta chance. Nous allons te donner toutes les informations dont tu as besoin sur les menaces qui pèsent sur les éléphants ou sur les endroits où tu peux faire du bénévolat avec les éléphants et sur la nature de tes tâches.

🐘 Quel est le statut de protection des éléphants en 2022?

Selon les dernières entrées de la liste rouge des espèces menacées de l'UICN, les éléphants d'Afrique sont considérés comme vulnérables tandis que les éléphants d'Asie sont classés comme menacés, et cela ne semble pas mieux pour leur sous-espèce. Les populations diminuent en raison de nombreux facteurs différents, la majorité étant d'origine humaine. En général, un éléphant adulte en bonne santé n'a pas d'autres prédateurs naturels que l'homme.

Mais les éléphants ont un taux de reproduction assez faible, et même s'ils vivent 30 à 50 ans dans la nature, les femelles ne donnent naissance qu'à quatre ou cinq petits dans leur vie. L'une des raisons en est la grossesse de 22 mois, la plus longue de toutes les grossesses de mammifères. L'autre raison est qu'elles n'atteignent leur âge de reproduction qu’autour de 16 ans.

Les éléphants femelles et leurs bébés vivent ensemble en troupeaux pendant que la femelle la plus âgée mène le troupeau en tant que matriarche. Vers l'âge de trois ans, les éléphanteaux mâles quittent les troupeaux et errent le plus souvent en isolement. Les troupeaux élèvent leurs éléphanteaux ensemble et montrent de nombreux signes de structures et de comportements sociaux, comme le deuil de leurs morts, les câlins sur leur trompe pour les saluer et leur montrer de l'affection et de la compassion.

Les éléphants constituent une partie importante des écosystèmes dans lesquels ils vivent et sont intégralement liés à une riche biodiversité. De nombreuses plantes ne peuvent étendre leur croissance que lorsqu'elles sont mangées par les éléphants. Les graines germent dans le tube digestif de l'éléphant et sont distribuées à des kilomètres de là par les excréments. Dans les forêts, leur passage crée des vides qui font place à de nouvelles plantes et favorisent la régénération des arbres. Outre leur valeur pour l'environnement, les éléphants ont une importance culturelle et traditionnelle dans beaucoup de leurs pays d'origine. Sauver les doux géants de l'extinction est important pour de nombreuses causes différentes, et chacune d'entre elles est une raison supplémentaire de devenir actif et de s'engager dans le travail bénévole avec les éléphants.

🐘 Pourquoi les éléphants sont-ils menacés?

La menace la plus urgente pour les éléphants d'Afrique aujourd'hui est le braconnage illégal pour le commerce de l'ivoire. Les éléphants d'Afrique, mâles et femelles, ont de grandes défenses, ce qui en fait une cible attrayante pour les braconniers. Et si seul un faible pourcentage des éléphants d'Asie possède des défenses, il en va de même pour eux. Même si le commerce international de l'ivoire a été officiellement interdit en 1989 pour protéger les éléphants, il existe encore des marchés intérieurs non réglementés pour le commerce de l'ivoire aux États-Unis, en Chine, en Thaïlande et dans d'autres pays.

En outre, dans certains pays, des conflits politiques ont empêché le succès des mesures anti-braconnage.Un autre grand problème est la perte d'habitat de nombreux éléphants, tant en Asie qu'en Afrique. Avec l'expansion humaine et la construction de villages, de routes, de pipelines et de plantations, les éléphants perdent leurs terrains d'errance naturels. Au cours des dernières décennies, le déclin de l'habitat a entraîné de plus en plus de conflits entre les hommes et les éléphants. Le plus souvent, ces conflits entraînent la mort des animaux, ce qui cause des problèmes aux agriculteurs, aux propriétaires de plantations et aux habitants des petits villages.

Un grand problème en Asie est la capture des éléphants à l'état sauvage. On estime qu'au moins 30 % de la population totale d'éléphants d'Asie vit en captivité, et leur nombre ne cesse de croître. La plupart des éléphants sont capturés en tant que petits pour être entraînés à travailler dans l'industrie de l'exploitation forestière ou du tourisme. Les captures et les méthodes de "dressage" suivantes sont extrêmement cruelles et brutales et entraînent souvent la mort des éléphanteaux. Cette évolution est devenue une menace sérieuse pour certaines populations sauvages. Des pays commele Vietnam ou l'Inde ont déjà interdit la capture d'éléphants sauvages, mais surtout en Thaïlande et au Cambodge, l'équitation des éléphants reste une attraction touristique massive.

De nombreux touristes ne sont tout simplement pas conscients de l'entraînement et de la manipulation extrêmement brutale dont les éléphants doivent souffrir, et dans certains cas, cette ignorance l'emporte malheureusement sur toute raison. C'est pourquoi il est encore plus important de faire passer le message que l'équitation est une activité cruelle et que tous ceux qui y participent soutiennent directement les responsables de la diminution du nombre d'éléphants.

🐘 Quelles sont les espèces d’éléphants ?

Les deux principales espèces dont tu as déjà entendu parler sont l'éléphant d'Afrique et l'éléphant d'Asie, ce dernier est aussi appelé « éléphant indien ». L'éléphant d'Afrique est légèrement plus grand que son parent asiatique et il a des oreilles beaucoup plus grandes. Il porte également des défenses qui continuent à croître tout au long de sa vie. Les éléphants préfèrent une seule défense et l'utilisent pour beaucoup de choses, presque comme les humains qui sont droitiers ou gauchers. Les troupeaux d'éléphants d'Afrique parcourent 37 pays différents en Afrique, de l'Afrique du Sud jusqu'en Afrique centrale et subsaharienne.

Il existe trois sous-espèces d'éléphants d'Afrique qui portent le nom de leur habitat préféré. L'éléphant du désert se trouve principalement en Namibie et au Mali et,comme son nom l'indique, ce sont des éléphants du désert qui se déplacent de point d'eau en point d'eau. Au cours de leurs voyages, ils suivent des itinéraires traditionnels qu'ils ont appris de leurs ancêtres.

Les éléphants de brousse sont les plus grands de toutes les sous-espèces. Les mâles mesurent en moyenne 3,2 mètres de haut et pèsent environ 6 tonnes. Les femelles sont beaucoup plus petites et plus légères, avec une taille moyenne de 2,6 mètres et 3 tonnes. Les éléphants de brousse sont présents dans de nombreux pays d'Afrique du Sud, d'Afrique centrale et d'Afrique de l'Ouest.

L'éléphant de forêt est considérablement plus petit que ses parents, et il n'est pas encore clair s'il s'agit d'une sous-espèce de l'éléphant d'Afrique ou s'il doit être considéré comme une espèce à part entière. On les trouve dans le bassin du Congo en Afrique centrale et ils voyagent en groupes beaucoup plus petits que les autres sous-espèces.

Il existe quatre sous-espèces d'éléphants d'Asie et, contrairement à leurs cousins africains, elles portent le nom du pays dans lequel elles se trouvent principalement. La population globale de l'éléphant d'Asie est beaucoup plus petite que celle des éléphants d'Afrique. On estime qu'il reste environ 50 000 individus aujourd'hui. Le nombre d'éléphants d'Afrique est estimé à environ 415 000.

L'éléphant du Sri Lanka est le plus grand de la sous-espèce asiatique, avec une couleur de peau nettement plus foncée. Leur nombre a considérablement diminué aucours des dernières décennies, au point qu'ils sont protégés par la loi et que le fait de tuer un éléphant est suivi d'une condamnation à mort.

On trouve les éléphants indiens dans de nombreux pays asiatiques comme l'Inde, le Népal, la Thaïlande, le Cambodge, le Laos et la Chine, pour n'en citer que quelques-uns. Ils sont la seule sous-espèce qui erre sur le continent, alors que toutes les autres sous-espèces apparaissent sur les îles. Seul un petit nombre de mâles poussent des défenses, et ils sont considérablement plus petits que les défenses des espèces africaines.

L'éléphant de Sumatra vit à Sumatra et à Bornéo dans des habitats forestiers luxuriants. La plus grande menace pour cette sous-espèce est la destruction des îles qui abritent également un grand nombre d'espèces rares et une biodiversité unique.

Ils partagent un habitat avec l'éléphant de Bornéo, également appelé éléphant pygmée car leur taille est bien plus petite que celle de l'éléphant asiatique moyen. Les observations montrent que cette sous-espèce a une nature très douce et n'est pas aussi agressive que certaines autres sous-espèces asiatiques peuvent l'être.

Pour te donner un meilleur aperçu, voici toutes les espèces et sous-espèces d'éléphants qui parcourent notre terre :

🐘 Où puis-je m’engager le mieux pour les éléphants ?

Maintenant que tu as beaucoup appris sur les différentes espèces d'éléphants et les menaces qui pèsent sur elles, tu souhaites peut-être te lancer directement dans un programme et devenir bénévole pour la conservation des éléphants. C'est exactement la bonne attitude à adopter, car les projets de conservation des éléphants en Asie et en Afrique ont besoin de l'aide de volontaires internationaux. Si tu es indécis quant à la destination de ton voyage humanitaire, les informations suivantes pourraient être utiles pour toi. La décision initiale entre l'Afrique et l'Asie pourrait être la plus facile à prendre ici, car l'un de ces continents a certainement toujours été un peu plus attrayant pour vous que l'autre.

Lorsque tu feras du bénévolat avec les éléphants en Afrique, il est très probable que tu verras aussi les quatre autres Grands Cinq. L'Afrique est réputée pour sa faune et sa flore étonnante, alors prépare-toi à voir des lions, des léopards, des rhinocéros, des girafes et bien d'autres choses encore lorsque tu seras dans la nature pour observer les éléphants.

De nombreux projets de conservation des éléphants et sanctuaires sont situés en Afrique du Sud. Le parc national Kruger, dans le nord du pays, n'est qu'une des adresses où tu peux travailler avec les éléphants, mais il existe également de nombreuses possibilités à proximité de la côte sud. En fait, l'Afrique du Sud est un point chaud pour toute sorte de bénévolat en faveur de la faune et du tourisme. Si tu souhaites combiner ton bénévolat avec des visites touristiques le week-end, l'Afrique du Sud est l'endroit idéal pour tes vacances de bénévolat.

Si tu recherches un endroit plus éloigné et moins touristique pour travailler avec les éléphants, tu voudrais peut-être aller un peu plus au nord, au Zimbabwe, au Malawi ou auKenya. Bien que ces pays partagent leur fascinante faune avec l'Afrique du Sud, ils sont beaucoup moins visités et moins développés en même temps. Le braconnage illégal est plus courant car les gens sont souvent très pauvres et il y a beaucoup de petits villages constitués de maisons en forme de tentes qui sont plus vulnérables au passage des éléphants. Si tu es prêt à te salir les mains et à mener une vie de camp simple, sans internet ni autres luxes pendant un certain temps, c'est le bon endroit pour faire la différence.

Si l'Asie n'offre pas la possibilité de faire un safari pendant ton temps libre, la beauté naturelle et les cultures fascinantes ne te laisseront pas de doutes. Les possibilités de faire du bénévolat avec les éléphants en Asie sont variées et tu peux également choisir entre des destinations plus populaires et touristiques et des régions éloignées et tranquilles. Si tu penses aux points chauds du voyage en Asie, la Thaïlande pourrait être le premier pays qui te vient à l'esprit. Malheureusement, de nombreux touristes qui se rendent en Thaïlande chaque année ont une chose bien précise sur leur liste de chosesà faire : monter à dos d'éléphant. Tu sais déjà que monter à dos d'éléphant est une pure cruauté envers les animaux et qu'il faut arrêter pour protéger les gentils géants et aussi pour assurer une croissance constante des populations sauvages.

Donc si tu décides de t’engager pour un programme de bénévolat auprès les éléphants en Thaïlande, la principale région à visiter est Chiang Mai. Aperçu comme un véritable haut lieu touristique, Chiang Mai compte de nombreux sanctuaires qui ont sauvéles éléphants de la circonscription et leur ont donné un foyer sûr pour toujours où ils ne sont pas blessés. Ils accueillent souvent des touristes dans leurs sanctuaires pour observer les éléphants et les éduquer sur les problèmes du tourisme à dos d'éléphant.

Bien sûr, les lieux touristiques comme Chiang Mai ou la Thaïlande en général ne sontpas pour tout le monde. Si tu préfères les régions plus éloignées et moins touristiques où tu peux vraiment découvrir le mode de vie traditionnel, nous te recommandons vivement le Sri Lanka comme destination pour travailler avec les éléphants. La petite île au sud de l'Inde compte une importante population d'éléphants en liberté dans la jungle, et tu peux te plonger dans ce paradis de la nature et devenir leur observateur silencieux. Les éléphants sont désormais protégés par la loi au Sri Lanka, mais ils jouent également un rôle important dans la culture sri-lankaise et ont été dressés à différentes fins religieuses et domestiques.

C'est pourquoi il existe également des refuges pour les éléphants qui s'occupent ceux qui sont trop âgés ou handicapés ou qui ont des malades chroniques. Ces refuges permettent un contact plus étroit avec les éléphants car ils ont été captifs et sont habitués à l'interaction humaine.

Un autre lieu de bénévolat avec les éléphants en Asie est bien sûr Bornéo. Ce paradisunique de la biodiversité abrite les éléphants de Sumatra et les éléphants pygmées de Bornéo, qui ressemblent presque à la version en peluche de leurs grands-parents. Si tu esà la recherche de forêts tropicales luxuriantes, d'endroits reculés et de nature pure, alors Bornéo est l'endroit idéal pour ton voyage humanitaire. Mais en fin de compte, gardeà l'esprit que, peu importe si tu vas en Thaïlande, en Afrique du Sud ou au Sri Lanka, tu auras un impact positif sur la conservation des éléphants menacés, ce qui est le plus important.

🐘 Comment puis-je aider à protéger les éléphants ?

Il existe de nombreuses manières différentes de protéger les éléphants. En fonction de ce que tu recherches, notre introduction aux tâches et aux avantages des bénévoles pour les éléphants te sera utile pour trouver le bon programme. Que tu souhaites observer les éléphants dans leur habitat naturel ou que tu souhaites travailler dans un refuge et sensibiliser les habitants et les touristes aux moyens de protéger les éléphants et leur habitat, il existe un programme qui correspond à tes attentes et à tes compétences.

🐘 Quelles sont mes tâches principales en tant que bénévole?

Ton travail peut comporter de nombreuses tâches qui diffèrent selon le projet de conservation des éléphants auquel tu vas participer. Si tu travailles pour un projet axé sur la recherche et l'observation des populations d'éléphants sauvages, tes tâches principales consisteront à observer les troupeaux et à recueillir des données pour la recherche. Généralement, les bénévoles et les chercheurs vivent dans un camp de base et effectuent des safaris et des promenades à pied pour leurs observations. Parfois, tu camperas dans la nature ou tu serais posté dans une cachette près d'un point d'eau oùtu pourras voir toutes sortes d'animaux à côté des éléphants. Bien sûr, il est nécessaire que les bénévoles soient bien préparés à ces tâches.

Il y aura probablement des leçons et des présentations sur la conduite correcte des travaux de recherche, sur la manière d'approcher des animaux dangereux à pied et sur le comportement à adopter dans certaines situations. Un certain temps sera également consacré à l'ordinateur, au transfert des données recueillies et à la rédaction de rapports. L'entretien des camps et des véhicules est une autre tâche importante que tu effectuer a sen tant que bénévole dans le cadre d'un projet de conservation des éléphants.

Certaines de tes tâches pourraient inclure :

  • la mise en place de pièges à vidéo
  • s'engager dans des travaux sur l'habitat comme l'enlèvement de plantes exotiques ou le débroussaillage
  • les patrouilles de nuit et les patrouilles anti-braconnage
  • apprendre à dépister les animaux et à identifier les traces
  • l'enseignement des communautés locales sur tes efforts

Un autre aspect du travail avec les éléphants en liberté consiste à éviter les conflits entre l'homme et l'éléphant. Connaître les itinéraires courants des troupe aux d'éléphants peut être un premier pas dans cette direction, d'autres sont d'éduquer les populations locales sur le comportement des éléphants et de trouver des moyens de protéger les maisons des populations locales et de récolter contre eux.

Bien que la construction de clôtures soit une solution, il existe d'autres moyens naturels qui peuvent aider à maintenir les éléphants à distance. Les éléphants n'aiment pas l'odeur des piments, aussi placer des piments forts à la limite des champs et des villages peut être une façon de tenir à distance les géants gris.

Si tu préfères travailler avec des éléphants qui ont été sauvés de la capture et des mauvais traitements dans l'industrie du tourisme ou de l'exploitation forestière, tu seras responsable des tâches très différentes. Certains des éléphants pourront vivre à moitié sauvages dans une zone protégée, sans contact avec l'homme. Tes tâches principales consisteront à patrouiller et à entretenir la zone, à contrôler les clôtures et à nettoyer les enclos.

Si les projets accueillent des touristes pour observer leurs éléphants, tu pourrais être chargé de leur faire visiter les lieux et de leur expliquer ton travail. D'autres éléphants peuvent être tellement habitués au contact humain que tu travailleras avec eux dans un sanctuaire. Vos tâches consisteront à:

  • nourrir et abreuver les éléphants
  • la nettoyage et la préparation des aliments
  • maintenir le sanctuaire propre et entretenir les clôtures et les enclos
  • la marche des éléphants vers les points d'eau ou les rivières proches
  • l'éducation des visiteurs sur les éléphants et leur histoire

Quelles que soient tes tâches et ta proximité avec les éléphants, il est très important de garder à l'esprit que les éléphants sont toujours des animaux sauvages. Traite-les toujours avec respect et la prudence nécessaire pour éviter de vous, toi et l’éléphant, mettre en danger.

Quels sont tes avantages en tant que bénévole pour les éléphants ?

Voir les éléphants errer dans leur habitat naturel est une expérience unique que tu ne vas jamais oublier. C'est une raison suffisante pour que de nombreuses personnes fassent leurs bagages et partent en mission humanitaire pour accompagner les éléphants dans le monde entier. Mais à part cela, il existe de nombreuses autres raisons pour lesquelles ce type de bénévolat pourrait être le bon choix pour toi. Si tu es intéressé par des études de biologie ou de médecine vétérinaire, un programme de bénévolat avec les éléphants te conviendra parfaitement.

Tu acquerrais une expérience pratique et auras un premier aperçu du travail quotidien des experts et des biologistes spécialisés dans la faune et la flore, ce qui te sera certainement utile à un moment ultérieur de ta carrière. Pouvoir faire figurer ce type d'expérience professionnelle sur ton CV est un autre avantage, même si tu ne prévois pas de faire carrière dans ce domaine. Cela montre que tu es capable d'un travail physique et pratique et que tu es motivé pour consacrer ton temps libre à une cause importante.

Selon l'endroit où tu choisis de faire du bénévolat, tu pourrais affiner tes compétences linguistiques tout en travaillant sur place, car la principale langue parlée est l'anglais. L'immersion dans une culture étrangère et la vie à l'étranger te feront certainement grandir en tant que personne et te donneront une perspective différente. Et n'oublions pas que le temps que tu passeras en tant que bénévole pour la conservation des éléphants sera aussi incroyablement amusant !

Tu pourras profiter de tous les avantages de la vie dans la nature à l'état pur, comm l'observation des animaux sauvages de près, le retour aux sources et de nouveaux défis à relever. Le plus beau, c'est que tu seras entouré de personnes partageant ta passion pour la conservation des éléphants et de la faune sauvage.

Après avoir travaillé et vécu ensemble pendant un certain temps, ces personnes pourraient même devenir tes amis proches ! Si tu penses que rejoindre un projet de conservation des éléphants en tant que bénévole est exactement ce que tu recherchais, alors vas-y et commence dès maintenant ! Nous serions ravis de t’aider à trouver le projet qui te convient le mieux !